桜餅の葉っぱは食べる?食べない?美味しい?それとも不味い?

桜の時期が近づくと食べたくなる和菓子と言えば桜餅です。

ほんのり赤い餅と桜の葉っぱがなんとも春っぽくて四季の移り変わりを楽しむ日本人らしい和菓子ですよね!

いやぁしかし桜餅と緑茶の相性はバツグン!

クソ不味い桜の葉っぱさっさと取っ払って美味しくいただきます。

『いやいやいや、桜の葉っぱが美味しいから食べるでしょ?』

『え?あんなの食べられないでしょ?不味いじゃん!』

実は食べる葉(派?)と食べない葉(派?)で大きく意見が分かれているようです。

そもそも桜餅って?

『桜餅』と一言で言っても、地域にによって形がちょっと違うみたいです。

道明寺とか、長命寺とか、『桜餅に似た和菓子だなぁ』って思ったことありませんか?

アレは地域による桜餅の形・呼び方の違いなので一応どれも桜餅なんですよ。

 

長命寺

桜餅の葉っぱって食べる?食べない?不味い?上手い?

主に関東甲信地方東北地方で親しまれている桜餅

(どちらかと言うと東日本)

小豆の餡を小麦粉と餅粉や白玉粉を水で合わせた生地を焼いたもので包んで作ります。

餅というよりも饅頭に近い感じですね。

(昔は蒸していたらしい)

 

道明寺

桜餅の葉っぱって食べる?食べない?不味い?上手い?

主に近畿地方、北陸地方、中国九州地方で親しまれている桜餅

(どちらかと言うと西日本)

こちらは長命寺とは違い、もち米を粗引きしたものを蒸したもので小豆の餡を包みます。

もち米の触感がモロ出てます。

 

どちらも桜の葉で包む

長命寺と道明寺、餡を包む餅の部分は違えども桜の葉っぱを巻くのは共通しています。

巻いてある桜の葉っぱは塩漬けです。甘い餡子とのコントラストを楽しむ(?)らしい。

昔、隅田川の土手の桜の落ち葉を塩漬けにして巻いたのが始まりだとか。

また、桜の葉は独特の香りがあり、桜餅の香り付けにも一役買っているんだとか。

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そんで、食べるの?食べないの?

食べる派(葉?)食べない派(葉?)

どちらにも言い分があるようです。

 

美味いから食べる派(葉?)

  • 桜餅の餡だけでは甘ったるいが、塩漬けされた葉っぱと絶妙なハーモニーを奏でる派
  • え?食べないなら桜餅買って来る意味無くない?派

 

葉っぱを取って食べてると味が単調、というか饅頭や大福と変わらないじゃん!

まさに葉っぱと一緒に食べることで桜餅が桜餅足り得るという主張。

味、香り、見た目の三拍子を楽しめる葉っぱは、食べる派の人にとって欠かせないものかもしれませんね。

 

仕方ないから食べる派(葉?)

  • 別に美味しいとは思わないいが、剥がすと手が汚れる
  • どちらかと言うと食べたくないが剥がし難いから仕方なく食べる。
  • 葉っぱごと豪快に食った方がモテるから(???

 

まさに食べられる包装紙(オブラート的な)という意見。

確かに桜の葉っぱを持って食べれば手もベタベタになりませんし、そのまま食べられるなんて合理的すぎますね。

あと、実は桜の葉っぱには桜餅を保湿する作用もあります。

(古の和菓子職人の偉大な知恵ですね)

 

不味いから食べない派(葉?)

・単に不味い。桜餅と比べて味が違いすぎて違和感を感じる派。

・桜とは言え木の葉を食うなんて文明人のやることじゃない派。

・百歩譲って葉っぱは食べられるが茎はマジ無理派。

・アレは単なる香り付けなんだぜ?派

 

塩漬けされているとは言え、葉っぱを食べるのに抵抗を感じる人も多いようです。

ちなみに私は食べない派ですが、もともと香草類(特に春菊)が苦手なので桜餅の葉っぱを食べるのがキツイですね…

和菓子屋さんによっては葉っぱの香りが強すぎるので剥がして食べることを勧めている店もあります

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結局はひとそれぞれみたいだけど?マナーとかあるの?

桜餅の葉っぱは食べる?食べない?美味しい?不味い?マナーとかあるの?

結局のところご家庭で食べる分には『その人次第』で落ち着いてしまいそうです。

ただ、気になるのは誰かのお宅で茶菓子として出された時やフォーマルな場で出されたときはどうしたら良いんでしょうか?

 

茶会でも食べたり食べなかったり

いろいろ作法が決まっていそうですが、お茶の席でも食べたり食べなかったりなようです。

ただ、どちらにせよ手で持って食べるワケにはいかないので、桜餅を食べること自体ちょっと難易度が高そうです。

 

食べる場合

食べる場合は、黒文字(和菓子を切り分ける楊枝の種類)で葉っぱごとぶった斬る必要があります。

切ろうとすると葉っぱの茎や葉脈が引っ掛かるのでちょっと難易度が高いです。

あたふたしていると格好悪いですし、桜餅がお皿の上で崩壊してしまうかも。

ちょっと練習が必要かもしれませんね。

 

食べない場合

食べない場合は、桜餅の葉っぱを半分だけ剥がし、折り返します。

そうすると葉っぱがちょうど敷物のような格好になってるので見た目も綺麗に餅の部分だけを頂くことができます。

あとは落ち着いて黒文字でひと口大に切り分けて食べればOK!

所作に自信が無い場合は葉っぱは食べないほうが無難です。

残した葉っぱは懐紙に包んで持ち帰るようにしましょう。

 

どうでしたか?

桜餅の葉っぱに関するお話を紹介してきましたがいかがでしたか?

結局のところは食べても食べなくてもどちらでも良く、マナー違反や失礼にあたることはありません

これで春にピッタリの桜餅の食べ方を巡って、家族や友人、恋人と言い争うことにはならなそうですね!

私はこれからも安心して葉っぱを残せます(汗)

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